【圣人列传】3月17日 圣帕特里克(St.Patrick)

天主教翻译为“圣巴特利爵”、“圣博德“

作者:Patrick Lim

圣帕特里克,伟大的爱尔兰宣教圣人,同时也是爱尔兰的主保圣人。

圣帕特里克大约与386年出生于英格兰,祖籍是罗马,世居英伦三岛;根据圣人自述,他在16岁以前,从未想过奉献的生活。

主后380年基督教被确定为国教会,英格兰是属于帝国的一部分,早在二世纪之时,就已经有基督教信仰的传入。但是,爱尔兰是为蛮荒之地,基督教的信仰还未在此建立。

圣人的祖父是教会的神父,其父亲是教会的执事,但是,他从小叛逆,不信上主,也不认真读书修文。

大约在圣人16岁的时候,他被海盗掳掠到爱尔兰,成为奴隶;他的主人是异教徒,饱受苦难。但是,在苦难之中,他的信德得以不断的长进。圣人在其自传中写道:“我到了爱尔兰以后,我曾经每天放羊,那时我每天祷告许多次,上主的爱、我对他的敬畏和信心与日俱增,我的灵被感动,白天祷告上百次,晚上也是如此。我也曾到树林里和山上去,在天亮以前起来祷告,在雪地里,在冰寒中,在雨中,我却不生病,也不懈怠,我现在知道,那是因为圣灵在我里面燃烧。”

在这段时间,他的心神接受了锻炼,主怜悯他的软弱,宽恕了他的无知,并且通过他的祈祷加强了与上主之间的关系。

六年后,他在睡梦中得到启示即将重获自由,就私自从主人家中逃出,步行了二百里路,遇见一条渔船,圣人恳求船员准许他搭船回乡。航行三日后,众人舍舟登陆,又走了一个月的陆路,粮食用尽,船主对帕特里克说:“你这基督信徒,你不是常说你的上主是全能全善的。如今我们粮食已尽,眼看就要饿死。你何不代我们求求你的上主呢?”帕特里克答道:“你们一心依靠上主,一心祈求上主吧,你们不要担忧。从今天起,粮食的恐慌就可解除。”果然,他们前行途中,遇见一群野猪,便宰杀了几头,饱餐了一顿。而且从这一天起,一路上粮食不缺,安抵目的地。这些外教的船员也异口同声歌颂上主的洪恩。

圣人对爱尔兰有传教之心,因为爱尔兰人信奉异教,对圣教一无所知,陷溺于沉沦之中;圣人领受了对爱尔兰宣教的异象和使命,在自传中写道:“有一天晚上,我在异像中看见一个名叫维多利格的人走过来,带来许多从爱尔兰来的信,他递给我其中一封,信的开头写着‘爱尔兰的声音’。我读到这里的时候,仿佛听见爱尔兰西海岸的树林中有一些声音,同声向我呼求:‘我们恳求你,圣洁的青年,请你来,与我们同行。’我心中刺痛,不能再读,醒了过来。感谢上主,许多年后,上主按着他们所呼求赐予了他们。”

回到英格兰之后,圣人继续学习基督教的信仰,先在法国攻读神学,领受了圣品;后,十来年后,在圣日曼诺斯(St. Germanus)主教祝圣下成为主教,在罗马主教的差遣下前往爱尔兰宣教。

当圣帕特里克在爱尔兰宣教之时,因爱尔兰人对真道无知,在上主特别怜悯与恩赐之下,圣帕特里克传扬圣教、宣教圣道、展现神迹,引领众多人归向圣教会。

而当时的异教僧侣对圣帕特里克十分痛恨,犹如以弗所的银匠底米丢对保罗的痛恨一样;他们安排或者教唆人来刺杀圣人,依赖上主的保佑,每次均化险为夷。

在主后430年的时候,爱尔兰的国主仍未皈依圣教,他试图阻扰圣人宣教,在路上设下伏兵,要取圣人及其门徒之性命。当圣帕特里克与其门徒经过士兵埋伏之地之时,毫无畏惧,高声诵唱祷文,坦然前行。这时,士兵未见圣人及其门徒,只见一群鹿呦呦而鸣,又看见一头小鹿背负经书跟随着之。因此,圣人平安到达目的,在那里点击复活节的圣火。基督神圣巴斯挂复活节的圣火照亮了爱尔兰,驱散了偶像崇拜的黑暗。而圣人及其门徒路上所吟诵之祷文,亦被称呼为“鹿鸣颂”。

圣帕特里克为爱尔兰民族的皈依工作,不辞辛苦;建造教堂,建立修院,培训圣品。他的工作获得很多的成就,皈依圣教之人不计其数。爱尔兰整个民族皈依圣教。

在此讲述关于圣人的事迹与传说:

一、圣人在阐述三一深奥妙理之时,用三叶草为例。

当圣人抵达爱尔兰,刚对爱尔兰人宣教之时,爱尔兰人耻笑三一道理的荒谬,甚至要打死圣人;但,圣人拿起路边的三叶草以其三叶为一体来讲解三一的奥妙,令人惊讶不已,不少爱尔兰人因此演讲而信服圣教。时至今日,三叶草仍是爱尔兰的幸运的标志,也是圣人的标志性的记号,圣人的圣像常为一手持杖或十字架,另一手持三叶草。

二、圣人与异教之德鲁伊祭司斗法(此为传说)。

当时,爱尔兰岛上毒蛇甚多,圣人怒视伤人的毒蛇,毒蛇便死去了。后,圣人与异教德鲁伊祭司斗法,根据传说,圣人于山上禁食四十日后,将爱尔兰岛的毒蛇全部驱逐了。

圣帕特里克在461年安然去世,而圣人去世之时,爱尔兰已经获得了“圣人岛”的美称。至今,三月十七日,圣人的瞻礼日,依旧是爱尔兰的国庆日。

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