理查德生于英格兰,是家中的第二个男孩子。自小家道中落,父母去世之后,理查德的哥哥是庄园的继承人,但是由于还未达到继承的年纪,因此,此庄园归属于国王。到了可以其哥哥可以继承的年纪,又要要求缴纳一份相当于遗产税的金钱。所以,家境越发贫寒。圣人不得不在农场工作,十分的辛苦。根据一些传记,他哥哥的朋友使徒安排圣人与一些其他贵族的女子联姻。但是圣人拒绝了这个提议。他更加喜欢读书、祈祷、教会的生活。

数年之后,他把自己积蓄的全部钱财送给了他的兄长,只身前往牛津求学。他节衣缩食,完成了学业,冬季无炉火取暖,与同学几个人合购一套校服,轮流穿了去上课。之后,又去法国巴黎大学、意大利的博洛尼亚大学求学。圣人在牛津大学取得了文学硕士学位,在博洛尼亚大学取得法学博士学位。博洛尼亚大学有一位教授,很赏识他的才学,想招他当女婿。理查有志守贞,婉言谢绝,毅然回国。1

1235年,以未及四十之年龄,出任牛津大学行政官。在英国,他受到昔日牛津大学的老师,坎特伯雷大主教圣艾德蒙(St. Edmund Rich)的邀请出任协助治理教区事务,并且连续三年被聘任为坎特伯雷主教秘书。

圣艾德蒙因为国王阻扰他任命教会的各级管理人员,愤怒而辞职,隐居在法国蓬蒂尼熙笃会修院(Cistercian monastery at Pontigny)。圣人也追随其师,辞职,同去修院隐居。直到其师去世之后,才前往法国的奥尔良(Orleans)道明会的学校任教。

1243年,在法国,圣人晋铎。

1244年,英国奇切斯特(Chichester)主教位置空缺,国王想要任命罗浮·聂佛(Ralph Neville)主教继任。但,坎特伯雷大主教波尼法爵(Boniface)坚决反对,坚持任命圣人为奇切斯特主教。双方争执不下,互不退让。国王大怒,不允许圣人接管教区财产。坎特伯雷大主教将这争端呈报教廷,请教宗诺森四世/依诺增爵四世(Pope Innocent IV)裁決。教宗支持理查,于1245年3月3日亲自来罗马祝圣圣人为主教。

圣人回国接任之后,国王下令禁止圣人进驻主教府。幸好有一位勇敢的神父,将自己的房屋借给圣人暂住。圣人于此居住了两年,排除万难,治理教区的事物,探访信友。

后,因教宗向国王亨利三世表示,如果继续打压圣人,则会将其绝罚2。国王无奈,只要承认圣人继任,并且归还一部分教产。自此,主教府经济状况转好,但是,圣人依旧过简谱的生活,衣着朴素,戒食肉类,贴身穿苦衣。

1246年,圣人获得全部的教区的权利,他开始改革圣品人的要求,并且保护圣品人的权利。

在圣人所制定的法令选摘:

  1. 已婚的圣品人要剥夺供养(采邑Benefice);他们的妾(Concubinage)不允许继承任何的财产,若有类似的遗嘱,则将所有的财产捐赠给教堂作为维修费用。
  2. 教区司铎在教区之中的产业只有永久居住权。圣品人不允许用假名字在另外一个教区举行圣事。
  3. 除非教区之中没有司铎,执事们不允许接受悔罪复合礼、或者洗礼。
  4. 新生婴儿必须一年内确认 洗礼。
  5. 司铎举行圣祭的时候,必须衣着整齐,使用庄严正统的弥撒圣器。
  6. 严禁赌博。
  7. 圣品人必须穿着适当的衣服,不能随意模仿外人的穿着。

他执行主教圣职一共八年,待信友如慈父一般,但对吝啬、异端和不道德的行为,直言申斥,毫不徇情。他面对当时蛮横强势的皇室,圣人一生捍卫教会的自主权,极力反对国王及其亲属滥用职权。

他对救济人穷非常热心。有一天,掌管主教府财政的人员,报告他库中经费缺欠,赈灾的费用应稍为缩减。他毫不迟疑道:“把金银餐具都卖掉,把我骑的那匹马也卖掉,卖得的钱全部捐给穷人。”

圣人公务繁忙,经常前往各地讲道劝勉人。1253年4月3日,当他宣讲十字军东征时,突然身患重病,去世于一简陋小房子,享年55岁。1262年,由教宗乌尔班四世(Urban IV)封圣。

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1 从教宗大格里高利一世开始,凡是要成为教会圣品人,必须坚持独身。

2 中古世纪,因为历史的原因,中古世纪的教会在西欧拥有强大的影响力,一个国王可能有生活作风、道德问题存在;但,起码表面上也是要装作虔诚的信徒,并且绝罚——即被开除出教会是一个非常严厉的惩罚,让国王在失去统治地位的合法性。