圣祭礼之祭台

使徒等举行圣祭的时候所用的祭台,乃是平常的木桌子,似乎耶稣设立圣体血圣事时所用的也是如此,直到三四百年之久,仍旧如此未曾改变。至于在苦难时期,在墓穴之中是以殉道者的墓为祭台,即在墓上放置一石桌子,然后恭行圣祭。

所以,教会立下规矩,就是在祭台下或者是祭台内,应当有殉道者的圣髑。此规矩在第二次尼西亚大公会议(即第七次大公会议)所制定的教规之中有明确的规定:在一切已经祝圣的圣堂内,若还没有殉道义人的遗物(即圣髑),都要根据固有的仪式放进遗物。并且从今以后,任何主教若祝圣没有圣骸的教堂,就应该被革职,因为他破坏了教会的惯例。(《拉丁教会文集》,中国基督教两会,第328页。)但,现今已无此要求。

圣彼得在罗马所使用的圣桌,至今还在,即在罗马的拉特兰圣约翰大堂祭台上,只有罗马教宗才能在上恭行圣祭礼。此圣堂保留有“最后晚餐的圣桌的残片,圣彼得圣约翰的圣髑”。

第一至第四世纪,教会遭受逼迫之时,主教与司铎等在监狱之中,或在教友家中都是小祭台举行圣祭礼。这小祭台似乎是现在的圣石(altar stone)。

圣石的意思:按教会的意思,圣石表示耶稣自己,而祭台按着教会规定应当用石制成,因为石头乃是耶稣基督之预表,圣保罗在以弗所书第二章第二十节:“并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石”,圣保罗称呼耶稣为房角石。同时,在哥林多前书十章四节:“也都喝了一样的灵水。所喝的,是出于随着他们的灵磐石;那磐石就是基督。”可见保罗是用石头指向耶稣基督,石头既然是耶稣基督的预备,所以教会用石头制作圣石,而不是用金属等贵重之物制成。祭台或大或小,都应该用一块石头制作而成,表示耶稣基督乃是一位;同时,石头不允许有缝隙,因为耶稣基督被钉十字架的时候,他一根骨头没有断。在圣石上有小洞,洞中放置殉道圣人的圣髑,表示圣人与耶稣基督是互为肢体,与耶稣基督联合为一体;主教祝圣圣体时,在圣石上刻有五个小十字,是表示耶稣所受的五伤。但现今祭台已不一定有圣石。

所以,在一所教堂中,最重要而尊贵的无疑是祭台(altaria)。祭台之上供奉至圣圣体,摆放圣髑(在圣石之中),圣祭礼之中,圣品也在祭台上面祝圣圣体圣血。可以说,在一台圣祭礼中,祭台(圣石)是伯利恒的马槽,是客西马尼园旁的晚餐桌,是髑髅地各各他山,也是约瑟为基督奉献的新墓。基督的身体(Corpus Christi)与祭台不可分割,甚至祭台就代表了基督。

祭台的装饰

当教难时期,祭台上基本没有装饰。当君士坦丁大帝时期,教难止息,祭台开始有装饰。即便是没有装饰,祭台上仍旧是有麻布或者绸缎之类遮盖,自上而下,全部遮盖,祭台的前面的装饰特别美丽。

855年教宗利奥四世,不允许祭台上放置任何物品。至第九世纪时,在祭台不远的地方放置游堂十字架,以便圣品恭行圣祭之时瞻仰;到了第十二世纪时,举行圣祭之时即将十字架放置于祭台上,圣祭结束之后即撤走;第十三世纪时,十字架就放在祭台之上;到了第十四世纪时,十字架就不允许离开祭台,并且十字架很大而且美丽,十字架上有耶稣苦像,和现在所使用的一致。

举行圣祭礼之时,点燃蜡烛乃是以前的习俗,在墓穴之中举行圣祭礼就要点蜡烛,不然无法视物。而教难平息之后,祭台上也没放置蜡烛,有时候会放置在祭台边上,有时候会放在祭台前面。到了十三世纪的时候,祭台上才放置烛台;第十五世纪的时候,放置那里都是可以的;第十六世纪开始成为定例。从十三世纪开始用石像或者圣髑柜装饰祭台,直到十四世纪的时候,才允许花卉放在祭台边上。

圣祭礼之祭衣

恭行圣祭必须使用祭衣,若无祭披,无长白衣,则不可举行圣祭礼,如行之,即犯重罪。所以,没有祭衣,无论在何等紧要的情况下,都不可举行圣祭礼。但是如果没有圣索、手巾、圣带等,遇见要紧的关头是可以举行圣祭。

长白衣应为白色;圣索平常是白色;祭披有五种:即白、红、绿、紫、黑。

白色:表示荣耀、威严、福乐、无罪、不死;所以用于耶稣及圣母并天使以及精修圣人之日;

红色:表示爱德、奉献、殉道;所用用在圣灵降临日以及殉道圣人纪念日;

绿色:表示盼望、生命,用于主显现节后数个主日和圣灵降临后二十多个主日;因为教会想要教友在这段时间内学习领受洗礼之后的超越性的生命和天堂永远生命的福乐。

紫色:表示忧闷、克苦,悔罪,用于补赎日期,如同降临四个主日已经封斋时候;

黑色表示悲痛,故用于救主受难日和亡者圣祭礼。

长白衣:早先拉丁文都会穿这种服饰,直到六世纪的时候,世人就不穿了,但是,圣品人仍旧穿。长白衣表示无罪而受宠爱,又表示仰望天上的福份。

圣索:因为长白衣所以宽松,若没有腰索束带,不合适。并且在早期罗马习惯之中,不束腰带的人,称之为奸夫,所以,圣索表示贞洁的德行。

圣带:当初是长衣,开始的时候是妇女穿的,后来男人也穿,这种衣服前面有装饰品与锦锻。后来衣服渐渐不穿,但是装饰品留下了。再后来世人装饰品也不带了。但是,圣品人依然用之。主教带时,两边垂直下,牧师带时两相交束于胸前,作十字形状,会吏带时则斜带之,两穗在右边。圣带表示不死与天堂永远的福乐。

祭披:一直到第六世纪的时候,世人和圣品人都穿,如同平常衣服一样。到了第六世纪的时候,世人不穿了。圣品人依旧穿之。祭披表示爱德。