洗礼是表明接收某人成为教会一份子的崇拜或仪式。

根据马太福音,耶稣最后给门徒留下这样的嘱咐:

所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(或作“给他们施洗,归于父、子、圣灵的名”)。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”——太28:19-20

使徒行传记载了他们的第一次成就。当彼得在五旬节那天传道后,有三千人相信主,并收受了洗。此外,当腓力从耶路撒冷往迦萨时,在路上遇上一个埃塞俄比亚的官员,并向他传讲耶稣,于是那官员停下车子,在路旁的一个小水池中受了洗。在信仰初始的头几个世纪,洗礼已是基督徒习俗的核心部分。

初期教会,慕道者都必需经过三年的慕道期,才会被考虑接纳加入教会。慕道者在慕道期要学习圣经教导,并须真诚认罪悔改,确信借着主耶稣基督的死获得赦免,也借着主耶稣基督的复活得到新生命。按教会传统,圣洗礼会在复活日前夕的晚上举行,象征领洗者与主耶稣一同将旧我钉死,并与主耶稣一同复活,从黑暗进入光明,生命得以更新。

成人洗礼

圣公会的圣洗礼一般于圣堂门前之洗礼盆举行,牧师会在领洗者头上洒圣水,并在他们额上画上十字圣号。近年新建的圣公会教堂,也设有洗礼池,仿效早期教会在水里施洗。

不论那一种洗礼仪式,领洗者都需要在上帝和会众面前宣认基督耶稣为救主。牧师为领洗者施洗时,会先唤其姓名,然后依圣经教导说:“我奉圣父、圣子、圣灵之名,为你施洗。”

由于主教未必能出席所有圣堂每次的圣洗圣事,故此入门圣事会分两次举行,即先由牧师为领洗者施洗和施行圣餐,再于日后由主教按手坚振。

婴儿洗礼

使徒行传提到,罗马官员哥尼流邀请彼得到自己的家中作客。当哥尼流决志信主后,他不但希望自己受洗,也希望全家都能受洗。这开了婴儿接受洗礼的先例:若家庭成员之中,成年人承诺依照信仰的教导培育婴幼儿,婴儿洗礼就是这承诺的记号。

圣保罗在以弗所书二章八至九节中提到“你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自已,乃是上帝所赐的,也不是出于行为,免得有人自夸。”意思是真正的得救并不单在于人的认信,而是上帝的恩典。人能够信上帝,其实都是出于祂的施恩,故此婴孩的洗礼,就是借着上帝的恩典,接纳他们进入教会的大家庭。当然,其父母及教会的兄姐有责任培育他们成为信仰成熟的基督徒。

婴孩洗礼时未及成熟表达跟随基督的承诺,因此婴孩的父母和教父、教母都得代他们承诺。 婴孩的父母会选一些教友作为孩童的教父、教母,分担培育孩童成为基督徒的责任。直至他们长大成人,可以在坚振圣事中亲自认信。

早期教会把教父、教母的责任看得非常重要,若是孩童的父母去世,就由教父、教母照顾或帮助。今日,圣公会仍强调培育孩童灵性生命的重要,教父、教母一定要如《公祷书》上晓谕保证人所载:

“你既替这孩子应许了 这一切、你自己情愿 留心、使这孩子学习 信经、主祷文、十条圣诫、并基督门徒应当 晓得、应当信服、凡关 系灵魂的一些事么。”

“你愿留心使这孩子、 在受相当教训之后、就被领到主教前、领受坚振礼么。”

保证人必须回答:“我着上帝的保佑、必定照着去做。”

婴儿洗礼通常是在教堂正堂里进行。很多的教堂设有一个大型石制的水盆。它会放置在一个刻有图案的基座上,并且位于教堂的入口附近,表示人借着洗礼加入教会,成为教友。

在洗礼的时候,受洗的婴孩被在上帝的查看下,被赋予一个教名(Christian name),成为教会的一份子。

牧师会在洗礼盆前询问婴孩的父母,愿意是否以基督的教训培育婴孩。若父母愿意,然后牧师会在婴孩的额前画上十字架,又将少许水注在额头前,并说:“(婴孩的教名),我奉圣父、圣子、圣灵的名为你施洗。”仪式结束之后,新受洗的婴孩会被欢迎加入基督的教会。东正教则按着其传统,受洗的婴孩会被放进圣水里三次。

早期教会孩童一般是在教会之中接受信仰的培训,但从三世纪开始婴儿洗礼逐渐普遍,后因基督教的广传基本成人都已经洗礼,就剩下婴孩洗礼以及婴孩成人的坚信礼。

坚信礼

当接受婴孩洗礼的孩子长大成为青年或者成人之后,可以重新确认自己是教会一份子的责任和承诺,就要举行坚信礼。

这个仪式由主教举行(现代的天主教已经许可神父举行坚信礼),主教会把手放在领坚信之人的头上,祝福他们成为教友。如果成人,则洗礼后,同时举行坚信礼。

坚信礼,就是为了“使之坚固”的意思。坚信礼提醒我们,在最早期教会,人们接受洗礼成为基督徒之后,其中一位使徒就会“把手放在他们的头上”表示祝福和领受圣灵。

圣公会一般会在10-14岁左右领受坚信礼。一个孩童开始第一次的认罪和领受圣餐,是信仰旅程之中的第二步(洗礼是第一步)。他们会特别穿上全新的白色的衣服。

在东正教之中,婴孩洗礼之后会马上领受坚信礼。神父会用圣油在婴孩的额头,眼睑,鼻孔,耳朵,嘴唇,胸口,手脚画上十字架。当婴孩可以吃固体食物的时候,则就可以领受圣体血。