以斯拉记的主角终于出场了,那就是以斯拉,从以色列的历史角度来看的话,上帝将律法颁布给了摩西,到后来以色列人进入迦南地之后,很快就把这些律法抛之脑后,和他们似乎就没有关系一样了。虽然上帝在历史上不断的兴起先知来警告和劝勉他们,但是,他们还是我行我素,我喜欢怎么做就怎么做。最明显的例子,我们就说一下以色列人中约西亚王的改革。当约西亚凑钱修圣殿的时候,居然发现了律法书,律法书按着传统的解释是申命记。这个律法书的发现是一件不得了的事情。当约西亚王看了律法书的内容,马上就撕裂衣服,表示哀伤,为什么?因为他们违背上帝的律法了。

23:1 王差遣人招聚犹大和耶路撒冷的众长老来。23:2 王和犹大众人与耶路撒冷的居民,并祭司、先知,和所有的百姓,无论大小,都一同上到耶和华的殿;王就把耶和华殿里所得的约书念给他们听。23:3 王站在柱旁,在耶和华面前立约,要尽心尽性地顺从耶和华,遵守他的诫命、法度、律例,成就这书上所记的约言。众民都服从这约。

这段经文说明什么?说明祭司、先知、所有的百姓,他们都不知道上帝的规定。也就是说,摩西所写的书卷,居然没了一卷,然后以色列人几百年,上千年都没感觉自己少了一部分的律法书。所以,他们犯罪中,也就不觉得自己是在的罪上帝,这就是非常可怕的事情了。所以,称呼以斯拉为神人其实也不为过,他在回到耶路撒冷之后,7:10 以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人。下定决心考察上帝的律法,并且将律法教导给以色列人。以斯拉把摩西的律法重新整理,然后教导给了那些经历过被掳归回的以色列人。所以,在犹太人的心目中,以斯拉相当于第二摩西。地位是非常高的。在本卷书中,也是非常有意思的。书名叫做以斯拉记,但是,以斯拉在第七章的时候才出现。但是,短短的六章的内容时间的跨度是多少年?回归之后,圣殿的工程一停就是16年,后来圣殿工程继续开始,建造了4年,然后,第六章和第七章之间,一共是过了60年,以斯帖、末底改和哈曼的事情就是发生在这60年之间的。七章的第一节开头说,“这事是以后”,很显然说明的是圣殿完工、献殿仪式以及欢庆逾越节的事情过了之后,那么,属于回归后第一阶段重要的事情就完成了。第二阶段就要开始。这是提醒我们,眼前的欢庆只是暂时的,如果不能按着上帝的律法活出上帝子民的生活来,那么,就是圣殿完整的完工了,那又能怎么样呢?被掳之前也是有圣殿的。但是,圣殿被外邦人拆毁了,为什么?因为他们来圣殿献祭的,不一定是真的来敬拜上帝的!千千的公牛,万万的脂油,但是,上帝说,这不是他所喜悦的。不要觉得献祭越多,上帝越喜悦;不是这样的。现在教会也是如此,不要觉得我奉献越多,上帝越喜悦。不是这样的。不要觉得有圣殿就是万事大吉了。如果圣殿不是用来敬拜上帝的话,那么,圣殿与贼窝是没有区别的。所以,我们的主耶稣基督他的事工开始,就是进到圣殿里面,洁净圣殿;他即将受难的时候也是如此,圣殿的主走进圣殿,赶出一切做买卖的人。因为圣殿是分别为圣的地方。正如耶稣基督所说的,怎可以把我父的殿当做贼窝了!所以,我们可以说,一个地方教会,教堂盖的多大的不是最重要的,因为构成教会的,首先是我们这些认信耶稣基督的人。很多的教会盖教堂是因为人满,而坐不下。但是,建造好了教堂之后,福音好像没有传开,人数反而减少。原因是在哪里呢?原因很简单,那就是没有活出福音的生活来,没有按着上帝的吩咐,圣经的教导活出圣洁,荣耀上帝的生活来。当以色列人回归之后,建造好了圣殿之后,不是万事大吉了,一切都可以了。实际上,信仰的建立才是刚刚开始。要如何围绕圣殿过着敬拜上帝的生活,如何按着摩西的律法,来敬虔度日,这是犹太人所要面对的问题。这时候,上帝就预备了以斯拉的来到。

7:6 这以斯拉从巴比伦上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列 神所赐摩西的律法书。王允准他一切所求的,是因耶和华他 神的手帮助他。以斯拉是敏捷的文士,通达上帝的律法书,也就是说,以斯拉是精通摩西的律法。如果盛典没有摩西的律法,将是一场灾难。如果不按着上帝的心意过上帝选民的日子的话,将来所要遇见的事情是极其可怕的。但是,现在以斯拉来了,接下来一段工作的重心就是恢复上帝藉着神人摩西所吩咐的律法。

一、不凡的出生(7:1-5)

这份不长,但是分量还是十足的,就是以斯拉的出生是非常高贵的,是祭司家族的。但是,要是知道,不是所有的祭司都是非常尽忠,比如以利和他的两个儿子。但是,以利亚撒是接续亚伦做大祭司的。当亚伦寿命将尽的时候,上帝就吩咐摩西把他们带上了何珥山,然后亚伦把他的袍子披在了以利亚撒身上,以利亚撒接续亚伦作大祭司。亚伦是后继有人的。现在很多的教会,特别是小城镇的教会,面临一个很大的问题,就是后继无人,教会就没有年轻人。如果农村的教会没有年轻人,是因为他们都是去城市创业,打工,然后还是正常热心去礼拜聚会服事上帝,这样还好,最可惜的就是只有长辈信,而长辈却没有把自己的后代都带到上帝的面前。这是最可惜的。我登记麻步教会的信徒名单的时候,有一户人家,一个长辈,六个儿子,每一个儿子都有两个三个儿子,几十个人口的大家族,而这个样的家族,只有这位接近90多岁的长辈是相信的,他的后辈子孙们没有相信。这样的家庭是多可惜。所以,无论年长年幼,总有一天是要像亚伦一样,要把自己的衣服脱下来的。然后我们的信仰的继承人在那里?我们要我们的家人不是仅仅顺服就可以了,聚会不来,家人去聚会他不反对,有事情也知道叫祷告。但是,如果没有完全相信,真心皈依,那么,就是没有得到生命,没有重生,就不是真正的基督徒。我们要我们的家人是完全相信的,特别是小孩子。弟兄姊妹,作爷爷奶奶家长的必须要知道,如果再15、6岁之前没有很好的接受信仰的熏陶,把他带到上帝面前,那么,以后就会非常难带领。然而,现在的孩子就是天天补课,甚至很多地方的小孩子就礼拜六早上休息半天,剩下的一天半全是补课。觉得孩子成绩是最重要的。但是,到了将来看着自己的孩子不信上帝的时候,要怎么办呢?所以,长辈弟兄姊妹们,想一下我们的信仰是否后继有人。而亚伦的后裔,他儿子以利亚撒是约书亚时期的大祭司。以利亚撒的儿子非尼哈,则是在以色列人整体犯了淫乱,上帝愤怒临到的时候,居然还有以色列人带着外邦的女子回来行淫乱。这时候非尼哈则是为了上帝,也是为了以色列人清除了这个行淫乱的人,为上帝大发热心。以斯拉有如此尊贵的出生,他是虔诚人的后裔,并且自己也是成为虔诚人。并且是敏捷的文士,通晓律法。所以,弟兄姊妹,我们最尊贵的身份是什么?不是我们能做多大的官,能赚多少的钱,而是我们能成为上帝的儿子,这是我们的最尊贵的出身。不要试图在世界上用世界的权利、金钱等等为自己和自己的后裔们取得一个尊贵身份。因为世界上的事情都是会过去的,但是,如果我们因为相信基督,而成为上帝的儿女,拥有这个宇宙最尊贵的身份,并且传给自己的后裔们,这不是更好吗?永远不会改变的,永存的身份。

二、双重的恩赐

7:6 这以斯拉从巴比伦上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列 神所赐摩西的律法书。

以斯拉的身份是第一是祭司家族,第二他又是一个文士。文士是什么意思呢?文士本身的意思是:经过长年的训练、研读。也就是说,文士实际是指抄写圣经的人,在古代没有电脑打字,也没有出版印刷,那么圣经的复制只能靠人的手抄。文士就是专门抄写圣经的人,他们是接受严格的训练,以免抄写错误。这是一个很重要的职业,也是非常受人的尊重。在福音书中,文士常常和法利赛人联系在一起的。耶稣说,你们的义若不胜过文士和法利赛人的义,断不能进天国。在当时,基本上文士也是非常的受人的尊敬。当然,不是每一个文士都是这样认真的研究和抄写圣经,在耶利米书第八章就提到了文士“弄虚作假的笔”,擅自修改上帝的律法,然后对百姓说,你们平安了,平安了。实际上并没没有平安,而是得罪上帝。但是,以斯拉这个文士不是这样的,他是通达摩西的律法。意思是什么呢?不仅仅以斯拉是非常熟悉上帝的律法,并且熟记于心,完全明白律法的精髓是什么,并且还可以教导别人,帮助别人明白律法。在这里,我们关于以斯拉通晓的律法做一些说明:

  1. 这个律法是摩西的。从源头上来说,是上帝给摩西的,摩西再给以色列人的,从而保存下来的。以斯拉的责任就是要教导摩西的律法,这个律法成为以色列人生活的根基。也就是说,以斯拉所宣讲的,第一,不是自己的意思,乃是上帝的律法,因为律法是上帝藉着摩西传下来的。也就是说,教导的人不能随着自己的心意去随便的叫人遵守一些规矩,乃是要按着上帝的心意去教导。也就是说,我们教会弟兄姊妹,解释圣经的时候,也不能按着自己的意思去解释圣经。很多人把圣经当做百科全书,甚至类似占卜的书一样。不是有这样的笑话吗?(一个人闭着眼睛手指经文来寻找上帝的旨意……**27:5 犹大就把那银钱丢在殿里,出去吊死了。……马太福音21:6 门徒就照耶稣所吩咐的去行,**)第二,律法要成为犹太人生活的根基。也就是说,上帝的话语成为他们的生活指南,按着律法要求去做。同样,对于我们来说也是如此,我们要按着圣经的要求去做。圣经要求我们敬拜神,我们就应当敬拜神,要求我们弃绝偶像,我们就应当弃绝偶像,要守主日,我们就要守主日,要求我们每天灵修亲近上帝,我们就要如此去行。如果光知道,却不去行的话,对于我们来说有什么益处吗?光说不练假把戏。
  2. 律法的权威是来自上帝。这个律法是上帝亲自交给摩西的。也就是说,这书上所要表达的意思不是摩西的,乃是上帝藉着摩西所表达的意思。是有权威的。同样,对于我们涞水,圣经是什么?圣经仅仅是一本书吗?一本我有空读一章,礼拜带一带的书吗?不是这样的,圣经是上帝的话,是文字的道,是有权柄的,对于我们的信仰生活是有权威的。但是,我们经常忽略了圣经的权威。我们常常会找金句,找自己喜欢的句子,对于自己不喜欢的句子,自己无法的接受的经文都是不屑一顾。这是不对的。圣经的权威来自于上帝。传道人讲道的时候,他的凭什么教导人呢?他凭借的正是上帝所给的权柄来讲解圣经奥秘的话语。

三、上帝掌权治理

7:6b王允准他一切所求的,是因耶和华他 神的手帮助他。7:7 亚达薛西王第七年,以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守门的、尼提宁,有上耶路撒冷的。

在这里又彰显出上帝掌权治理这个世界。王应许了以斯拉的一切祈求,圣经没有告诉我们以斯拉求的是什么。但,我们在这里会问,为什么王会允许以斯拉所求的一切呢?因为是上帝的手帮助他。上帝帮助!不是人的计谋,不是贿赂,不是、欺骗、政治手段、个人和王的关系好等得来的。他的成功,完全是上帝的恩典,因为上帝的手帮助他。在这里,我们非常的清楚看到,圣经并没有将以斯拉捧的很高,说以斯拉多厉害,自从以斯拉向王求情之后,他们就得到了什么什么。以斯拉是很重要的领袖,但是,圣经的描述是,他所成就的一切都是上帝施恩的帮助他,这一切都是上帝的大能。这里我们也必须强调的是,上帝掌管一切,我们就只要祷告就好了。我们祷告上帝,一定会成就。但是,我们也看到以斯拉对自己的准备,他熟悉摩西的律法,他是王的重要的一个大臣。他在这两方面都预备自己,上帝也在预备这他,等到有一天,上帝要用的时候,大门一打开,他就是可以上路为上帝做工了。所以,我们看到的以斯拉不是一个高高在上的人,也不是随便行动,想到什么就做什么的人;我们所看到的是一个被上帝的话语浸泡的人,同时,也是聪明智慧,有胆量,有计划的人。这是我们基督徒的典范,上帝他掌管一切,我们也是必须努力,全力以赴,上帝就用他施恩的手帮助我们。并且以斯拉也不是一个人回去乃是带着各种人回去的。一般的民众,祭司,利未人,守门的,做苦力等等。在上帝的国度里面,上帝的子民一样重要的。虽然领袖很重要,但是民众也很重要。都有不同的分工,祭司是献祭的,利未人是在圣殿里面服事的,唱歌的是唱诗班,守门的是管理库房的,尼提宁是打杂的。也就是说,无论什么身份,什么地位,什么分工,都是上帝家里的一份,都是上帝家里需要的,没有贵贱轻重的分别的。很多人在教会里面喜欢做体面的事情,重活不做,脏活不做,但是,如果有表演节目一定要上,这是不对的。这样的行为实际上和法利赛人差不多,已经得了世界的荣耀,上帝是不纪念的。也有弟兄姊妹觉得自己没有什么用,老了,走不动了,没文化等等。但是,实际上可以在家中为教会的弟兄姊妹祈祷,做一些能所能及的事情,无论是清洁打扫,探访代祷,都喝讲道或者其他弟兄姊妹姊妹觉得很重要的事奉一样,在上帝的眼中是一样的宝贵的。就像以斯拉,如果就一个人回去,谁在圣殿里面打杂呢,谁来献祭呢,谁来帮忙整理圣殿呢?所以,在上帝掌权的国度中,上帝的子民也是如此的重要,只要诚心为上帝所作的工,都是蒙上帝纪念的。

四、到达耶路撒冷(7:8-9)

7:8 王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。7:9 正月初一日,他从巴比伦起程;因他 神施恩的手帮助他,五月初一日就到了耶路撒冷。

按着圣经的记载,以斯拉一共走了四个月到达了耶路撒冷。而以斯拉顺利的抵达因为上帝施恩的手帮助他。一共大概是900里左右。好像很近,如果现在开车的话,只要一天左右就可以到达的。但是,在那个时代,出远门都是冒着生命的危险的。但是,以斯拉一群人,正是因为有上帝的施恩的手帮助他。以斯拉上耶路撒冷去,我们学的诗歌《耶路撒冷颂》,我欢喜当人对我说,我们往神的圣殿去。弟兄姊妹,他们是如此欢欢喜喜,并且是上圣殿。在好撒玛利亚人的比喻中,那个被强盗抢劫的人是下耶利哥,是离开耶路撒冷,是生命走下坡路的。而以斯拉则是带着一群人上耶路撒冷,乃是要攀登属灵生命的高峰。虽然路途上有很多的危险,可能有强盗,恶劣的天气等等。但是,攀登生命的高峰正式如此,不怕艰难。弟兄姊妹,我们攀登属灵的高峰没有吗?我们有操练我们的敬虔呢?我们有为了信仰不惜牺牲一切的吗?我认识一个网友,他是扬州一所大学的英文老师,经常帮我们翻译一些教会的资料。又一次聊天的时候,说,他不敢给孩子洗礼,因为如果被记录下来,可能影响他孩子报考军校,或者是教师编制。我们几个人就在说了,信仰人生二路,到底是怎么选择?编制重要,还是信仰重要?另一弟兄说,如果为了所谓的教师编制放弃信仰,我还不让我的孩子去做这个职业呢。弟兄姊妹,我们的生命到底如何?我们到底如何看待我们的信仰?是在上耶路撒冷去,如同以斯拉带领的那群人一样,我们去朝拜我们的上帝,我们去我们上帝的圣殿,我就欢喜快乐,还是说,如同好撒玛利亚人比喻中的那个犹太人一样,下去耶利哥,走下属灵生命的低谷呢?我们需要不断的反思我们自己的生命到底如何?

五、考究遵行律法

7:10 以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人。

以斯拉定志考察遵行律法,这里我们说两个方面。

  1. 考察律法:以斯拉为了明白寻求上帝的旨意,乃是要考察律法,也是就是对上帝的旨意进行详细的察问学习,明白上帝的心意到底是什么。他不是看过就算了,乃是仔细的研究圣经到底是什么意思。对于我们现在的基督徒来说,我们首先要明白的是上帝的心意是什么。什么是最直接体现呢?那就是通过圣经。而现在的人很少会读经。在文革的时候,圣经被没收,被烧了,那时候弟兄姊妹多么想读都很难读到,有人冒着生命的危险保留了一本或一部分。更多的人是想办法抄写圣经。我神学院的一个学长,他的奶奶是就是当初文革的时候偷偷抄写,到现在还是有保留抄写圣经的习惯。而现在是圣经可以买到,虽然政府的管制,购买的难度加了一点,但是还是很容易获得。而现在的弟兄姊妹却不喜欢,或者说不想读经了。现在有无数的解经书,但是,弟兄姊妹对圣经的理解还是非常的肤浅。所以,弟兄姊妹,我们需要在圣经上下功夫。(识字的可以诵读,不识字的可以有圣经播放器播放出来聆听,不管怎么样,我们总要在上帝的话语上不断的下功夫。)
  2. 定志遵行:以斯拉不是研究圣经,写下书就够了,不是这样,他乃是定志遵行,也就是说,他所诵读的,所研究的,就是他所相信的,是他一定会去做的。如果我们仅仅读圣经,这个是在脑袋里面的。所以,现在基督徒就是脑袋很大,身体很小。现在很多的大学里面有宗教系,也有研究圣经的,但是,仅仅是研究,与他们的生命是无益处的。因为他们不信,因为他们不会按着圣经的教导去做。定志遵行,这是我们极好的榜样。我们听道,我们读经,我们研究圣经,我们查经,都是为了一个更高的目的,那就是渡敬虔的生活,让人看见,我们真的是属于上帝的人,并且按着上帝的教导去做的。定志遵行。我们有没有呢?我们常常听道的时候,很激动,想想很感动,等到要去做的时候,那就一动也不动了。这不是很可悲吗?听了,不去做,有什么益处呢?信心没有行为不是死的吗?正如身体没有灵魂一样吗?所以,长辈弟兄姊妹,我们要定志遵行,过一个敬虔的生活,活出圣经的教导。正如以斯拉一样。